450℃海底熱泉旁,生活著無數大蝦,它們能被煮熟嗎

天空之城 2021/10/27 檢舉 我要評論

提到深海,人們會想到黑暗、冰冷,但海底並不全是低溫的,有些海水被地熱加熱後,能達到極高的溫度。

科學家曾在450℃的海底熱泉旁,發現了成千上萬的「無眼」大蝦,它們是如何存活的,能被煮熟嗎?

開曼海溝5000米深海之下的海底熱泉

隨著海洋勘探工具的發展,人類得以逐步向深海進發,探索更深處的海洋世界。通常來說,深海的溫度只有幾度,但有些區域受到地質環境的影響,會呈現出截然不同的溫度。

海底熱泉一般出現在離散板塊邊界或者彙聚板塊邊界,主要集中于拉張性構造帶上,溫度非常高,通常能達到350℃-400℃。

當岩石難以滲透時,海底熱泉會從海底噴出,在噴口處形成一道「煙囪」。根據溫度以及混合物中各個成分的差異,煙囪的顏色也並不相同。

比如,當熱泉溫度為100-350℃時,煙囪為「白色」,組成成分主要為硫酸鹽礦物、二氧化矽、白鐵礦。

2010年, 英國科學家在加勒比海的開曼海溝,發現了深海5000米之下的海底火山口,這個火山也是截至當時所知的最深海火山。

開曼海溝平均深度5000-6000米,最深處達到7680米,是加勒比海地區最深的海溝。這裡的溫度非常高,並且高壓、相對隔絕,是奇異生物的溫床。

科學家將發現的海底熱液噴發口命名為「黑煙鬼」,因為它噴發出的熱液溫度極高,含有硫化鐵,呈現黑色。 據瞭解,噴口處的溫度可能達到450℃。

有意思的是,在後來的探索中,科學家在探測過程中發現了一些新物種,其中一個就是蝦。

這種新物種蝦數量龐大,密密麻麻地分佈在噴口旁邊大概6米高的「煙囪」(塔型礦物)上,每平方公尺的數量可達2000只。

那麼,這個新物種蝦是怎麼在450℃熱泉旁邊安然生活的呢?它們難道不畏懼高溫嗎?

成千上萬只盲蝦,它們如何生活?

發現的新物種蝦顏色偏白,它們 沒有正常的眼睛,但並不是真的完全看不見。根據推測,背部的感光器可以幫助它們感受噴口周圍微弱的光,研究人員為之命名「大西洋噴口盲蝦」。

類似的蝦,在以往探索其他海底熱泉時也曾經發現過。除了蝦之外,海底熱液噴口周圍還可能存在螃蟹、巨蛤等生物。

盲蝦中有條魚當然,人們更好奇的,是大西洋噴口盲蝦如何在450℃的熱泉旁順利生活。你可能會認為,這種蝦具備強悍的防禦力,能夠抵禦超過400℃的高溫,但事實有些偏差。

實際上, 它們並非生活在熱泉噴口,而是棲息在噴口周圍。

也就是說,雖然噴口溫度特別高,而且距離盲蝦不算遠,但是噴發出的熱液會跟低溫海水極速混合,所以盲蝦棲身之處的海水,溫度並不算高。

問題來了,這種盲蝦 吃什麼呢?幼蝦跟成年蝦的食物其實是不同的。海底熱液噴口環境複雜,顯然不是個「育兒」的好地方,在繁殖期間,盲蝦會離開噴口。

在淺海生活的幼蝦,主要吃一些以太陽或者光合作用為基礎的食物。

成年後的盲蝦,則會回到海底熱泉旁邊,背部發育出感光器,食譜也變成了以化學合成作用為基礎的食物。

海底熱液的噴發滋養著一套獨特的生命體系,熱液為噴口旁的食物鏈提供了營養物質,使其形成了一片繁榮的生命群落。

這其中, 嗜熱硫還原細菌作為基礎生產力,為其他生物提供了食物,大西洋噴口盲蝦也以它為食。

5000米之下的海底熱液旁,居然生活著許多生物,這無疑是令人驚奇的。同時也有吃貨發出疑問,這些蝦生活在熱液噴發口旁邊,如果將它帶到陸地上煮,還能不能煮熟呢?

熱鬧的海底熱泉群落

能被煮熟嗎?

首先前文提到,大西洋噴口盲蝦並非直接接觸熱液噴口,它們是棲息在旁邊溫度適宜的區域的。 從圖中可以看到,「煙囪口」之上並沒有盲蝦,它們分佈在周圍的區域。

其次,我們所說的「煮熟」,指的是提高食物溫度,讓蛋白質變性,除掉細菌等微生物,並且使得食物變得更美味和衛生。

按照這個定義來說,這種盲蝦並不能被煮熟,因為在標準大氣壓下,水的沸點為100℃,這個溫度條件對它來說沒有太大的威懾力。

當然,你也可以嘗試用油煎等方式來烹飪這種蝦,但我們不建議這麼做。

一是因為,海底熱泉旁有許多耐熱菌、耐熱生物,我們難以通過高溫來除掉它們。這樣吃蝦,未免不夠衛生。

此外,熱液旁重金屬富集,盲蝦體內也可能存在重金屬,貿貿然吃進去,會有中毒的風險。

最後,想要獲取這種生活在幾千米深海之下的蝦並不容易,成本太高,不如去海鮮市場購買河蝦海蝦來得實在。


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